Дата создания: 12 января 1922 г. образована Карачаево-Черкесская автономная область. Законом РСФСР от 3 июля 1991 года преобразована в Карачаево-Черкесскую Советскую социалистическую Республику в составе РСФСР. В декабре 1992 года в целях совершенствования конституционного законодательства слова Карачаево-Черкесская Советская Социалистическая Республика были заменены на слова Карачаево-Черкесская Республика.

Административный центр: город Черкесск.

Орган законодательной власти: Народное Собрание (Парламент),избирается в составе 73 депутатов сроком на пять лет.

Орган исполнительной власти: Правительство, состоит из Председателя Правительства, заместителей Председателя Правительства, министров, председателей Государственных комитетов. Председатель Правительства назначается на должность Президентом Республики с согласия Народного Собрания (Парламента).

Приграничные субъекты РФ:

- Краснодарский край

- Ставропольский край

- Кабардино-Балкарская Республика

Площадь: 14300 кв. км.

Численность населения: (на 01.01.2003 г.) - 426,2 тыс. чел.

Плотность населения: (чел. на 1 кв.км.) - 29,9 чел. на 1 кв.км.




Месторасположение на географической карте России: располагается в предгорьях северозападного Кавказа.На западе территория Республики граничит с Краснодарским краем, на севере и северо-востоке с Ставропольским краем,на востоке - с Кабардино-Балкарской Республикой. На юге граница проходит по Главному Кавказскому хребту с Грузинской Республикой и Абхазией.

Климат: климат умеренно тёплый, зима короткая, лето тёплое, продолжительное, достаточно увлажнённое.Для климата показательна большая продолжительность солнечного сияния. Средняя температура января - 3,2 градуса, июля +20,6 градуса, самая высокая температура +39 градусов, низкая - 29 градусов.

Преобладающий рельеф местности: большая часть территории республики занята горами (около 80%). В северной части протянулись Передовые хребты Большого Кавказа. На юге, от верховьев р.Малой Лабы тянутся Водораздельный и Боковой хребты Большого Кавказа, достигающие высоты до 4000 м. На границе с Кабардино-Балкарией расположена самая высокая вершина Кавказа - Эльбрус. Через хребет к побережью Черного моря ведут перевалы - Марухский и Клухорский. Севернее тянутся Скалистый и Пастбищный хребты.

Бассейны рек, озера, водохранилища: республика богата водными ресурсами. Здесь около 130 высокогорных озер ледникового происхождения, множество горных водопадов.По территории республики протекает 172 малых и больших рек. Из них самые крупные р.Кубань, р.Большой и Малый Зеленчук, р. Уруп, р. Лаба. В республике построена и действует система Большого Ставропольского канала, являющаяся источником водоснабжения для Ставропольского края.

Полезные ископаемые: недра республики содержат разнообразные полезные ископаемые: медно-колчеданные и полиметаллические руды, золото рудное и рассыпное, каменный уголь, барит, сурик, гранит и мрамор различных расцветок, полешпатовое сырье, цементное сырье, известняк, огнеупорные глины, мел, пески строительные силикатные, песчано-гравийная смесь, глины тугоплавкие, глины керамзитовые, глины кирпично-черепичные.

Имеются большие запасы ценных в лечебном отношении минеральных вод типа "Нарзан" и термальных источников.

Животный мир: олень, тур, серна, косуля, медведь,белка, лисица, ондатра, куница, норка, шакал, волк, енотовидная собака, заяц русак, выдра, лесной кот, барсук, рысь, серая куропатка, фазан, тетерев кавказский, улар,кавказский, белоголовый сыч, утки. В республике под охотничьими угодьями занято 1360 тыс. га., в т.ч. покрытых лесом 400 тыс. га.

Растительный мир: в состав флоры республики входит более 1260 видов высших сосудистых растений, основу которых составляют кавказские виды (235 эндемиков). Имеются реликты третичного периода, степные и даже пустынные элементы. 24 вида цветковых растений внесены в Красную книгу России.Значительную часть горной территории занимают лиственные и смешанные леса, выше которых располагаются субальпийские и альпийские луга, являющиеся ценными горными пастбищами. Лесная площадь республики 432997 га, из них покрытая лесом 416201 га.

Основные лесообразующие породы: хвойные (сосна,ель, пихта), твердолиственные (дуб высокоствольный и низкоствольный, бук, граб, ясень, клен, вяз и др.), мягколиственные (береза, осина, ольха серая, ольха черная,тополь, ива древовидная) и кустарники (лещина, можжевельник,рододендрон).

Из разнотравья на субальпийских лугах обильны первоцвет, незабудка, ветреница, копеечник, буквица, скабиоза, прострел. Многие субальпийские луга имеют большую видовую насыщенность, доходящую до 50 видов на 100м2 и до 25 видов на 1м2.

Субальпийские луга сменяются альпийскими, состоящими из 3-х типов растительности: низкотравные луга, несомкнутая растительность осыпей и растительность скал. Для осыпей наиболее характерны: дельфиниум, яснотка, камнеломка, валерьянка и др.

Скальная растительность занимает верхний предел распространения растительности вообще. Наиболее типичны здесь манжетка,фиалка, колокольчик и др. Еще выше, на вершинах и гребнях хребтов покрытых снегом и льдами, почва и высшие растения отсутствуют. Из растительных организмов встречаются только водоросли.